Un rinoceronte gris

Seguramente ya has oído hablar de los cisnes negros pero… ¿sabes lo que es un rinoceronte gris?

Concepto

El término ¨rinoceronte gris¨ fue acuñado por Michele Wucker, en el fórum económico de Davos en 2013 y es una metáfora que hace referencia a algo que es obvio y que es fácil de identificar si prestas atención.

De este modo, la diferencia con un cisne negro es que al cisne negro no se le hubiese podido ver venir ni siquiera aunque hubiésemos prestado atención, mientras que al rinoceronte gris se le hubiera podido ver venir estando atentos aunque es frecuente que no se les preste atención.

Además, la metáfora del rinoceronte gris también implica que, si no hacemos nada, el rinoceronte te arrollará pero, que, si somos lo suficiente hábiles como para saltar encima, podremos utilizar la fuerza de su embestida para coger impulso.

El concepto se popularizó cuando el presidente Chino, Xi Jinping, lo utilizó en un discurso en enero de 2019.

Rinoceronte gris

Algunos ejemplos

Para entender mejor el concepto, lo más útil, en mi opinión, es dar algunos ejemplos y, a tales efectos, podemos quedarnos en China: (i) el aumento de la deuda (impulsada fundamentalmente por su sistema bancario alternativo o shadow banking system, esto es, entidades que actúan como bancos sin serlo); (ii) la burbuja inmobiliaria, o (iii) la crisis demográfica que se aproxima como resultado de la política de un solo hijo.

Otro ejemplo es la pandemia desatada por el Covid 19. Si bien al principio algunos economistas lo catalogaron de cisne negro, lo cierto es que a la vista de las pandemias previas que ha habido en este siglo (como la gripe porcina de 2009 o la gripe aviar de 2002, entre muchas otras), era previsible que en algún momento hubiese una pandemia de efectos catastróficos en la economía.

Conclusión

Aunque la diferencia entre un cisne negro y un rinoceronte gris no es siempre evidente (al menos hasta que ha ocurrido), lo cierto es que es prever un rinoceronte gris es posible, y es importante conocer la diferencia e incluso aplicarlas a nuestras finanzas personales.

Poco podemos hacer ante un cisne negro pero, si vemos que cada vez tenemos más deuda personal, claramente un rinoceronte gris viene a embestirnos.

Si quieres aprender más sobre los rinocerontes grises y porqué los ignoramos, puedes ver esta charla de Ted Talks.